Toneelgroep Streven Mortsel

… werd opgericht in 1944. Vóór de tweede wereldoorlog telde Mortsel drie toneelverenigingen van, hoe kan het ook anders, socialistische, liberale en katholieke signatuur. Daarnaast werd er ook in de schoot van het Katholiek Vlaams Verbond en in schoolverband toneel gespeeld. De oorlog en het bombardement van 4 april 1943 waren voor Mortsel zo tragisch dat er bij de bevrijding nagenoeg niets overbleef van het verenigings- en culturele leven. Het bloed kruipt echter waar het niet gaan kan en tijdens een bijeenkomst op 13 oktober 1944 werd het plan om terug met toneel te starten in Mortsel, geconcretiseerd. Diezelfde dag had Antwerpen kennis gemaakt met de V-bommen. ’s Ochtends vielen er bij de inslag van een V-2 in de Schildersstraat een dertigtal doden, na de middag kwamen veertien burgers om toen een V-1 insloeg nabij het slachthuis. Op 16 december 1944 lieten een kleine zeshonderd burgers en soldaten het leven toen een V-2 cinema Rex trof. Om dergelijke drama’s te vermijden verbood de overheid samenkomsten van meer dan vijftig personen. Hierdoor werd de eerste voorstelling van Streven, die gepland was in januari 1945, noodgedwongen uitgesteld. Zodra de wapens zwegen, kon Streven definitief van wal steken en op zondag 24 juni 1945 betraden de acteurs het podium voor de première van Jonkvrouw de la Seiglière van Jules Sandeau. Dit alles maar om te zeggen dat Streven ondertussen de pensioengerechtigde leeftijd ruimschoots heeft overschreden. Dit geeft ons echter geen vrijgeleide voor gezapigheid. We koesteren ons verleden – logisch als je onder andere vier keer laureaat werd van het Koninklijk Landjuweel -, maar we trachten bij de tijd te blijven en oog te hebben voor de evoluties in de theaterwereld zonder te vervallen in geforceerde nieuwlichterij. De voorbije seizoenen verrasten we ons publiek met De dagen zijn geteld van Nobelprijswinnaar Elias Canetti, met een zeer gesmaakte moderne versie van Hamlet, de eeuwige klassieker van William Shakespeare, en met de creatie in het Nederlands van Almost, Maine van de Amerikaanse auteur John Cariani. Over the top? Welnee, wij beogen een gevarieerde programmatie, met stukken van gevestigde waarden als Arthur Miller, Georges Feydeau, Neil Simon, Peter Shaffer, Anton Tsjechov en Thomas Bernard, maar evenzeer met werk uit het eigen taalgebied van Roger Van Ransbeek, Hugo Matthysen Jan Christiaens, Alex Van Haecke of Maria Goos. En wat gezegd van Walter van den Broeck? In 1974 was Streven het eerste amateurgezelschap dat ‘Groenten uit Balen’ bracht, in een regie van Arnold Willems himself. Weet u trouwens dat naast Arnold Willems ook onder andere Gerd de Ley en Warre Borgmans bij Streven hebben gespeeld? Naar aanleiding van het vijftigjarig bestaan van Streven herinnerde onze toenmalige voorzitter eraan dat de groep werd opgericht in een tijd dat dorpstoneel nog werd aangeprezen om de eentonige winteravonden en de benarde tijd even te doen vergeten. Anno 2013 en met onze zeventigste verjaardag in het verschiet, mikken we hoger dan dat. Streven wil niet zomaar theater brengen, geen vederlichte producties of platge(t)reden komedies. Wij streven technisch hoogstaande voorstellingen na, zowel op acteervlak als qua technische uitvoering in decor, geluid, belichting, kostumering, grime, haartooi, enz. Met een minimum aan pretentie – natuurlijk zijn we ijdel en mag ons palmares gezien worden! – maar zonder te vergeten wat we zijn: liefhebbers in de mooiste zin van het woord. Een keur van gedreven acteurs, gemotiveerde huis- en vakkundig gekozen gastregisseurs bewaken de kwaliteit die wij voor ogen hebben en die het publiek van ons verlangt. Onder het motto ‘Mortsel is meer dan een file’ trachten we bovendien in overleg met het stadsbestuur en het cultureel centrum en door een actieve inbreng in de Cultuurraad en andere inspraakorganen bij te dragen tot de uitstraling van deze immer groeiende (voor)stad. Maar het blijft toch vooral onze ambitie om Mortsel en wijde omgeving kwaliteitsvol amateurtoneel te blijven aanbieden.

Joris Van Camp Voorzitter Toneelgroep Streven